Noticias, ideas y opiniones constructivas

Sistemas en la nube y nuestro ambiente local

Todos hemos estado escuchando desde hace un tiempo el tema de "La Nube". Este es el nombre que se le ha dado a las tecnologías que permiten que los sistemas de computación puedan operarse remotamente desde un lugar irrelevante para los usuarios finales. La idea es que, en algún lugar desconocido, alguna empresa especializada tiene los sistemas de hardware necesarios para almacenar y procesar los datos de su empresa, como correos, archivos y hasta tu sistema de contabilidad y facturación. Sus empleados tienen la capacidad de utilizar estos datos y documentos a través de un navegador, en cualquier momento, y desde cualquier lugar.
Esto propone que su empresa puede ahorrarse la inversión en equipos de hardware que implicaría el tener sus datos localmente almacenados: Servidores que hay que reemplazar cada cierto tiempo y para los cuales hay que tener un equipo de profesionales que le de mantenimiento constante. Adicionalmente, la empresa puede ahorrarse costos de licenciamiento de las herramientas cotidianas como Office, pues estas son ofrecidas como servicios pagaderos mensualmente, con la flexibilidad de aumentar o disminuir la cantidad de licencias requeridas de mes a mes, si es necesario, para optimizar el uso de las mismas.
Si escudriñan la internet sobre el tema, se verán inundados por una gran cantidad de opiniones, usualmente encontradas, y que es mi intención enrredar más con mi propia opinión en este blog, con un enfoque particular en los sistemas más populares localmente.
Por un lado, están los propulsores de la nube. Esto incluye prácticamente a todos los grandes jugadores en el ambiente de tecnología de la computación, notablemente Google, y Microsoft. Ambos ofrecen reemplazar sus sistemas de correo y aplicaciones locales y ponerlas en la nube a un costo muy razonable. Por supuesto muchos proveedores independiente de sistemas ofrecen sus productos en la nube también.
Por otro lado, están los críticos que apuntan claramente a problemas con la implementación de la idea (solo busque "the cloud problem" con su buscador favorito y verá lo que quiero decir). Muchos piensan que, como fueron otras tecnologías en el pasado, la Nube es una solución buscando un problema.
Mi opinión es que la nube presenta muchas ventajas, y que en muchos casos tiene lógica su adopción particularmente para las aplicaciones de correo electrónico y algunos sistemas operacionales, como CRM, por ejemplo, en donde el valor de la flexibilidad de operación desde cualquier lugar es muy alto. Sin embargo, entiendo que el caso para operar un sistema de ERP es muy diferente y aun deben madurar estos sistemas para que la propuesta de migrar los mismos a la nube sea contundente.
Ciertamente, la definición hoy día de un ERP abarca tanto que habrá razones válidas para sostener la propuesta de la nube (el caso de ventas remotas, por ejemplo), pero si entendemos que el corazón de todo ERP sigue siendo la base contable y financiera, entonces el tema de la nube pierde valor. La operación de los datos más valiosos de su empresa (inventarios, precios, valores en efectivo, datos de empleados, clientes y proveedores, etc.) no requiere de la movilidad que comparativamente requiere un CRM o el correo electrónico, por ejemplo, mientras que el valor de la accesibilidad y seguridad de estos datos es una de las más grandes prioridades. Es aquí que los riesgos de la tecnología son más obvios, especialmente en países que como los nuestros, tienen carencias grandes en algunos aspectos de las tecnologías de comunicación. ¿Se imaginan no poder facturar por uno o varios días porque no tienen acceso a "la nube"? ¿O quizás no poder generar su nómina? Esto puede ser por problemas del proveedor, o puede ser por problemas de cualquiera de los intermediarios (como su proveedor local de internet, por ejemplo). Es fácil imaginar un escenario donde un problema en alguna parte del mundo simplemente lo deje a usted sin su sistema localmente.
Junto con el problema del acceso a los datos, la seguridad de los mismos sigue siendo un problema palpable y que de seguro veremos en las noticias en algún caso de alto perfil, debido a que no hay un consenso de cómo debe manejarse la seguridad por parte de los proveedores de estos servicios.
Creo que las implementaciones más populares de sistemas en la nube que estamos viendo son realmente un híbrido entre sistemas manejados localmente por el cliente (como por ejemplo sería su sistema de contabilidad), y programas como Office y correo electrónico manejados en la nube. Por el momento no es una mala idea explotar lo mejor de cada plataforma, pero lo cierto es que los beneficios propuestos por la nube aún no son realidad para nuestro ambiente local.